Teto da dívida: os EUA estão prestes a ultrapassar o limite da dívida? Aumentar limite da dívida pública ou correr o risco de um calote histórico?

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Os legisladores dos EUA estão mais uma vez presos em um perigoso jogo de ousadia para levantar o teto da dívida – um limite de quanto o governo dos EUA pode tomar emprestado.

A secretária do Tesouro, Janet Yellen, alertou o Congresso na semana passada que o país atingirá seu teto em 18 de outubro, ou seja, daqui a menos de duas semanas.

Os republicanos estão desafiando os democratas a resolver o conflito sozinhos, mas os democratas dizem que estão sendo imprudentes.

O confronto gerou temores de um calote da dívida nacional.

Um default é improvável e nunca aconteceu na história dos Estados Unidos, mas teria implicações catastróficas para os Estados Unidos e a economia global.

Impasses sobre o teto da dívida não são novos na política de Washington, mas em meio a uma lenta recuperação econômica da pandemia de Covid-19 em curso, espera-se que os mercados financeiros se agitem conforme o prazo se aproxima.

Qual é o teto da dívida?

O governo dos Estados Unidos gasta mais dinheiro do que arrecada em impostos, então toma empréstimos para compensar o déficit.

A captação é feita por meio do Tesouro dos Estados Unidos, por meio da emissão de títulos. Os títulos do governo dos EUA são considerados um dos investimentos mais seguros e confiáveis ​​do mundo.

Em 1939, o Congresso estabeleceu um limite agregado ou “teto” de quanta dívida o governo pode acumular.

O teto foi levantado em mais de 100 ocasiões para permitir que o governo peça mais empréstimos. O Congresso costuma agir de maneira bipartidária e raramente é o assunto de um impasse político.

À medida que o país se tornou mais radicalmente partidário, no entanto, os legisladores usaram o voto do teto da dívida como uma alavanca contra outras questões.

Em um impasse em 2013, a última vez que os EUA correram sério risco de cair de um “penhasco da dívida”, os republicanos bloquearam os planos de gastos do presidente Barack Obama, um democrata.

presidente ObamaFONTE DA IMAGEM,GETTY IMAGES
Legenda da imagem,O presidente Barack Obama negociou intensamente com os republicanos para encerrar um impasse sobre o teto da dívida em 2013

Mas, se a história servir de guia, os legisladores normalmente recuam na última hora.

O que acontece se o teto da dívida não for aumentado?

Pela primeira vez, em algum momento da segunda quinzena de outubro, os EUA iriam dar um calote em suas dívidas – que atualmente estão em torno de US $ 28 trilhões (£ 21 trilhões).

Tal evento causaria atrasos ou traria ajustes de serviço para cada programa de governo atualmente disponível, ao mesmo tempo que afetaria o financiamento federal para estados individuais.

Um relatório do Goldman Sachs estimou que o Tesouro dos EUA pode precisar interromper mais de 40% dos pagamentos esperados e da ajuda financeira às famílias dos EUA.

O Pentágono divulgou um comunicado na quarta-feira expressando preocupação de que os membros do serviço também não sejam pagos integralmente ou dentro do prazo.

A inadimplência também pode desencadear um aumento nas taxas de juros e arruinar a credibilidade dos Estados Unidos, tornando os Estados Unidos um lugar mais caro para se viver e prejudicando a economia. Isso também traria turbulência ao mercado de ações.

Em um artigo de opinião do Wall Street Journal no mês passado, o secretário Yellen alertou sobre “uma crise financeira histórica” ​​que deixaria os EUA “permanentemente mais fracos” se o teto da dívida não fosse aumentado.

Não aumentar – ou suspender temporariamente – o teto da dívida também ameaça a saúde da economia global, o que agravaria os impactos da crise de saúde pública que ocorre uma vez a cada século.

Os investidores em todo o mundo podem vender ativos dos EUA e tornar-se menos confiantes no dólar dos EUA, que funcionou como moeda de reserva mundial por décadas.

O Fundo Monetário Internacional (FMI) pediu o fim da “atitude contraproducente” de Washington em relação ao teto da dívida. Também sugeriu que o teto deveria ser substituído por um mecanismo financeiro alternativo.

O que os democratas estão dizendo?

Na segunda-feira, o presidente Joe Biden condenou o que chamou de oposição republicana “hipócrita, perigosa e vergonhosa”.

Biden disse que isso equivale a “jogar Roleta Russa com a economia”.

Há 50 democratas no Senado, mas para aprovar uma medida sobre o teto da dívida sem alterar as regras do Senado, eles precisam de pelo menos 10 votos republicanos.

Os democratas apontaram que aumentar o teto da dívida significa pagar as obrigações existentes, em vez de pagar as novas, e que as políticas de Biden contribuíram apenas para 3% das dívidas existentes.

Pelosi, Yellen e SchumerFONTE DA IMAGEM,GETTY IMAGES
Legenda da imagem,A secretária do Tesouro, Janet Yellen, vista aqui com os principais democratas no Congresso, alertou sobre uma “crise financeira histórica” ​​se os EUA não pagarem suas dívidas

Eles também observam que, durante o mandato do antecessor de Biden, Donald Trump, eles se juntaram aos republicanos para aumentar o teto da dívida três vezes.

O que os republicanos estão dizendo?

Os republicanos do Senado disseram que aumentar o limite da dívida é “responsabilidade exclusiva” dos democratas porque eles detêm o poder na Casa Branca e em ambas as câmaras do Congresso.

Eles estão frustrados com as novas propostas de gastos que os democratas estão tentando aprovar sem o apoio dos republicanos, por meio de uma ferramenta processual chamada “reconciliação orçamentária”.

O líder da minoria, Mitch McConnell, tuitou no mês passado que seu partido “não facilitará outra farra de impostos e gastos irresponsáveis ​​e partidários”.

McConnell e outros líderes partidários afirmam que, se os democratas podem usar a reconciliação para atingir seus objetivos de política econômica, eles também podem usá-la para tomar medidas quanto ao teto da dívida.

Os democratas expressaram preocupação com o uso da reconciliação, dizendo que é um caminho muito complexo e demorado.

Mas duas tentativas de votação sobre o limite da dívida já falharam no Senado e o prazo estabelecido por Yellen está se aproximando rapidamente.

Como isso pode ser resolvido?

Em meio às negociações desta semana, o senador McConnell propôs duas opções possíveis.

Ele disse que os republicanos podem estar dispostos a acompanhar os democratas no aumento do teto da dívida temporariamente até dezembro.

Alternativamente, ele ofereceu um processo de reconciliação acelerado, no qual os republicanos concordariam em limitar o debate e as emendas para encaminhar a legislação ao Senado mais rapidamente.

Os líderes democratas haviam indicado anteriormente que usar a ferramenta de reconciliação não seria palatável para eles, pois criaria duas vias de legislação – aumentar o limite da dívida e aprovar separadamente o projeto de lei de gastos sociais dos democratas.

Mas eles adiaram uma terceira tentativa de apresentar a medida do teto da dívida por meio de uma ordem regular no Senado para que o partido pudesse contemplar a oferta de McConnell.

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